La frégate Léopold Ier de retour à Zeebrugge

23/01/2016 - 15:45

(23/01/16) - Après une mission de près de quatre mois, la frégate Léopold Ier et son équipage, qui compte quelque 150 personnes, a ammaré samedi matin à Zeebrugge, son port d'attache. Outre les familles et les amis, le ministre de la Défense Steven Vandeput était également présent pour accueillir le navire.

La frégate avait quitté la Belgique le 5 octobre pour une double mission. Jusque fin novembre, elle avait participé à l'opération "Sophia", qui visait s'attaquer au trafic d'êtres humains en Méditerranée. Dans ce cadre, 258 migrants avaient été sauvés et quatre passeurs identifiés puis remis aux autorités italiennes .

La seconde partie de la mission a débuté peu après les attentats de Paris du 13 novembre. Il s'agissait de protéger et d'escorter le porte-avions français Charles de Gaulle depuis la Méditerranée jusqu'au golfe Persique, dans le cadre de la lutte contre le terrorisme et contre le groupe djihadiste Etat islamique plus particulièrement.

"Cette mission a démontré notre flexibilité", a estimé Steven Vandeput. "Ce fut une année mouvementée, avec le terrorisme, le conflit en Syrie et la crise des réfugiés. Je suis très fier qu'en tant que Défense nationale, nous ayons pu apporter notre petite pierre et répondre aux nombreux défis."

Le ministre a félicité l'équipage pour son engagement, en particulier lors de l'opération humanitaire en Méditerranée. "Vous avez fait la différence entre la vie et la mort pour 258 migrants."

C'était la première fois que la frégate était ainsi engagée dans une double mission et qu'elle était intégrée dans un escadron de l'air maritime avec mission de combat. Naviguer dans le golfe Persique constituait également une première pour le Léopold Ier.

Source : Belga